Los idiotas sefaradíes: Una confrontación entre un estudiante sefaradí y un profesor de la Yeshiva University

Por David Shasha

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Recibí esta carta bastante inquietante a través de un intermediario que pensó que yo podía dar una respuesta más eficaz de lo que él sería capaz. Fue escrito por un joven de la comunidad judía siria de Brooklyn que actualmente asiste a la Yeshiva University [YU]. La carta se reproduce en negrillas con mis comentarios siguientes:

 A principios de este semestre en un curso en YU titulado “La literatura hebrea del siglo XX”, el profesor sintió la necesidad de decirle a la clase que las “sefardíes no han realizado ninguna aportación a la literatura hebrea moderna, porque todos eran pobres y sin educación” (el período en cuestión es el siglo XX hasta 1967)

Veo aquí cuatro aseveraciones:

1 todos los sefardíes eran incultos

2 todos los sefardíes eran pobres

3 los sefardíes no contribuyeron al la literatura hebrea moderna

4 porque eran pobres y sin educación

¿Qué respondería usted a un idiota como este tipo?

 

  1. La carta expresa el racismo de muchos asquenazíes que aquellos de nosotros que buscamos articular el valor de la herencia sefardí hemos oído demasiadas veces. Para aquellos que creen que el racismo anti-sefardí que afirmo que existe en el mundo judío dominado por asquenazíes es algún producto de mi imaginación, puedo asegurarles que este tipo de cosas son muy comunes.
  2. El profesor de la YU ignora por completo la naturaleza de la literatura hebrea israelí del siglo XX y de dónde viene. He tratado el asunto en un artículo sobre el novelista Amos Oz:http://groups.google.com/group/Davidshasha/browse_thread/thread/7ba5fe94c5b77dd9
  3. La observación del profesor nos presenta dos temas entrelazados: Los intelectuales sionistas asquenazíes cambiaron las reglas de la civilización judía conforme su proyecto de país se desarrolló en un estado. Los judíos sefarditas fueron estigmatizados y marginados por su comprensión de la cultura judía y la forma en que la cultura había sido mediada por siglos por la civilización árabe. La dura represión de esta cultura fue la intención de trazar una línea divisoria entre los árabes y los judíos, mientras que el efecto no deseado fue alienar a los sefardíes de su propio patrimonio que se encuentra ahora en un estado de deterioro y el colapso. Socavó una expresión judía tradicional que impregnó la literatura sefardí en el transcurso de muchos siglos, dejando escritores sefardíes privados de su herencia literaria nativa.
  4. Como digo en mi artículo sobre Amos Oz, la cultura “Nueva” judía en Israel que el profesor hace alusión no es “judía” en lo absoluto:. La cultura “Nueva” de Israel representa una extensión de la civilización occidental europea.
  5. El intento de Israel para convertirse en “occidental” es una cosa extraña dado a que los judíos europeos fueron durante muchos siglos mantenidos al margen de la sociedad intelectual cultivada. En respuesta a esto los judíos asquenazíes del medio evo formaron una cultura judía religiosa que era hermética y separada del resto de la sociedad en general.
  6. Es interesante señalar aquí que, a diferencia de los asquenazíes, los judíos del mundo islámico eran de hecho parte de la corriente cultural de sus sociedades y no sentían ninguna necesidad de aislarse de los debates intelectuales más amplios que animaron a la civilización árabe.
  7. Con el advenimiento del sionismo un proceso de elitismo eurocéntrico se apoderó de los judíos que buscaban emular a los cristianos muy europeos que los habían perseguido tan cruelmente durante muchos siglos. De Voltaire a Hegel las grandes figuras de la civilización europea despreciaban a los judíos y el judaísmo. Y sin embargo, fue esta civilización en gran medida antisemita que fue el modelo para los sionistas en la creación de su cultura.
  8. Una característica central de la civilización europea moderna fue su tendencia a colonizar lo que consideraban las naciones y culturas “inferiores”. En este proceso, los europeos – y junto con ellos los sionistas – vinieron al mundo árabe, donde las raíces de los prejuicios del profesor de la YU se pueden ver.
  9. Los europeos – como el difunto Edward Said ha mostrado en su clásico libro de 1978 Orientalism – se vieron a sí mismos como superiores a los nativos y les marcó como seres inferiores. También lo hicieron los sionistas al marcar a los judíos sefarditas como sus inferiores.
  10. Y sin embargo – como también se señalo en mi artículo sobre Amos Oz – los sefardíes, en el transcurso de muchos siglos, fueron los responsables de crear la gran parte de la letrada civilización judía. En la poesía, la filosofía, estudios religiosos, la ciencia, y varias otras actividades intelectuales-culturales, los sefardíes expusieron la literatura post-talmúdica fundacional que existió antes de sionismo y de la fundación de Israel, el orgullo de los judíos en todo el mundo.
  11. El efecto sionista en lo judíos sefardíes fue en gran parte negativo desde el punto de vista cultural. Los sefardíes fueron considerados inferiores y sin educación, incluso cuando el nivel de logro de muchas élites sefardíes era superior a muchos de los bolcheviques sionistas de Europa del Este que en realidad nunca se habían integrado a la civilización occidental.
  12. Los líderes religiosos asquenazíes se vieron atrapados en un dilema aún más complicado cuando las facciones y divisiones crecieron a raíz de la Haskaláh; un movimiento cultural cuyas semillas fueron plantadas por Moisés Mendelssohn (1729-1786) en Alemania, pero que rápidamente se convirtió en un anatema para el liderazgo rabínico y degeneró en una facción que rechazó en términos muy enfáticos los rituales y las creencias del judaísmo rabínico.
  13. Conforme los asquenazíes se rompieron en facciones ásperas, los sefardíes conservaron su cultura tradicional. Pero al igual que sus vecinos musulmanes árabes, los sefardíes lucharon para mantener su patrimonio a raíz del proyecto imperial europeo. La adscripción de la “estupidez” de los sefardíes se deriva de esta transformación de la vida de Oriente Medio.
  14. A pesar de esta intimidación cultural los judíos sefarditas pudieron seguir contando con importantes figuras históricas como David Nieto (1654-1728), Isaac Abendana (ca. 1640-1710), Jaim Yosef David Azoulai (1724-1807), Moisés Angel (1819 -1898), Elías Benamozegh (1822-1900), Sabato Morais (1823-1897), Israel Moisés Hazzan (1808-1862), Haim Nahum Effendi (1872-1960), Yitzhak Dayyan (1878-1964), y Matloub Abadi (1889-1970) entre sus líderes rabínicos. Todos estos hombres representaban los valores intelectuales y éticas del Humanismo Religioso maimonista en momentos cuando los ludios Ashkenazies fueron atrapados en la mira de muchas controversias que desgarraron su unidad comunitaria.
  15. En el momento de la fundación de Israel, el faccionalismo asquenazí se institucionalizó y sigue afectando al país [hasta nuestros días]. Las fuerzas religiosas se enfrentaron con las fuerzas seculares, partisanos de izquierda con los de derecha, todo sirve para problematizar la identidad judía; una cuestión que sigue sin resolverse hasta hoy, como lo vemos en nuestros diarios.
  16. La naturaleza de la literatura hebrea fue cambiada así bajo las presiones de la hegemonía sionista asquenazí. Una figura seminal como Yitzhak Shami (1888-1949), cuyas historias de la vida de los nativos en el Medio Oriente fueron ignoradas en el nuevo estado, es igualada por autores posteriores como Shoshana Shababo (1910-1992), Shimon Ballas (1930-presente), Sami Michael (1926-presente), Samir Naqqash (1938-2004), y la recientemente resucitada Jacqueline Shohet Kahanoff (1917-1979).
  17. Estos escritores, en gran parte desconocidos por los judíos de hoy, representan vigorosamente el patrimonio sefardí en un momento de gran presión y transición. La suya era una literatura que marcó la ruptura dolorosa de una cultura ancestral, tanto existencial como en su dimensión religiosa. Reflejaba las normas socio-culturales de una civilización judeo-árabe que era anatema para el proyecto sionista, que marcó al árabe como su enemigo primordial. Esta fue la razón de su supresión, pero decir que no hay literatura sefardí hebrea en el siglo XX es pura ignorancia.
  18. En los escritos indispensables y antologías literarias de Amiel Alcalay, estos autores olvidados han sido restaurados a nuestra conciencia. Pero la naturaleza contenciosa del sionismo ha obligado a muchos sefardíes a dar la espalda a esta erudición. Esta literatura sefardí no es una literatura de triunfo como gran parte de la literatura hebrea de Israel, sino de una reflexión crítica sobre el sionismo y el trágico desplazamiento de sefardíes por el ataque asquenazí.
  19. El joven estudiante que escribió la carta que estamos examinando se ha criado en un entorno pedagógico – como lo demuestra su confusión enojado por la forma de responder a su profesor – que se ha eliminado por completo la herencia literaria sefardí de su plan de estudios. Estudiantes sefardíes de los últimos 50 años no tienen idea de lo que la cultura sefardí es y quien la produjo.
  20. En cambio, los sefardíes ahora se han aliado a una de las dos principales denominaciones asquenazíes ortodoxas. O bien son haredím u ortodoxa modernos. No podemos encontrar excepciones institucionales a esta regla en el mundo sefardí actual.
  21. En el caso de un estudiante de la YU tenemos que lidiar con los valores de la ortodoxia moderna. En los círculos ortodoxos modernos hay un sentido arrogante de que los sefardíes, como he dicho antes, son “pobres y sin educación” a pesar de que los sefardíes fueron los productores más importantes de la cultura judía a lo largo de muchos siglos. Además, la literatura hebrea del siglo XX en discusión aquí es una literatura que es más occidental en su naturaleza que judía.
  22. A pesar de esto, ha habido una serie de importantes obras literarias de los sefardíes de Israel que Alcalay discute en su libro After Jews and Arabs: Remaking Levantine Culture. Tenemos, por ejemplo, asombrosa novela de Yitzhak Shami The Vengeance of the Fathers (1927), de Yehuda Burla In Darkness Striving (1929), Shimon Ballas The Transit Camp (1964), de Sami Michael All Men are EqualBut Some are More (1974), Scapegoat de Eli Amir (1983), las novelas de Alejandría de Yitzhak Gormezano Goren (Alexandrian Summer, 1978 y Blanche, 1986), Bound (1990) de Albert Suissa, de Ronit Matalon The One Facing Us (1995), y la más compleja cuestión de la identidad sefardí en las novelas del icónico A.B. Yehoshua, la más prominente de los cuales, el Sr. Mani (1989), es una obra épica que trata sobre la vida sefardí en Palestina antes de 1948.
  23. Estos libros no son conocidos por los estudiantes sefardíes cuyas preocupaciones normativas son los de la ortodoxia asquenazí. Han sido alimentados con una dieta estricta de la Halajá ritual donde están dispuestos – en el estilo SHAS – distinguir entre costumbres sefardíes y asquenazíes. Pero la civilización más amplia de los sefardíes es completamente desconocida para ellos.
  24. Los libros del Rabí José Faur, intelectualmente a la par con los de Emmanuel Levinas (1906-1995), Abraham Joshua Heschel (1907-1972) y Joseph B. Soloveitchik (1903-1993), los pensadores judíos más conocidos del siglo XX, no se les enseña a los estudiantes sefardíes en sus Yeshivahs. Con este vacío viene el abandono de la tradición sefardí clásica de los Geonim a Elías Benamozegh y Sabato Morais a figuras más contemporáneas como Matloub Abadi y el poeta Ezequiel Hai Albeg.
  25. El estudiante sefardí -. Igual que el autor de la carta que estamos discutiendo – se ha criado en un ambiente libre de la cultura intelectual sefardí. Por un lado, los judíos sirios de Brooklyn son ferozmente arrogantes acerca de su identidad. Ven a su gran riqueza y estatus social como marcas de estatus para ser miembros importantes del mundo judío. Y, sin embargo, por otro lado, el mundo judío no se suele verlos como se ven a sí mismos dada a su profunda ignorancia de la cultura civilizada.
  26. En cierto sentido, el profesor de la YU está en lo correcto acerca de los sefardíes con decir que son incultos – pero no en la forma en que él piensa. Los sefardíes, a través de un proceso complejo que ha sido mediado por el colonialismo europeo y el sionismo, se han marginado y degradado de su estatus de élite en la cultura judía. Después de haber perdido su cultura histórica, los sefardíes se han convertido dependiente de los asquenazíes que los han convencido a muchos de que no son dignos y tienen que aclimatarse a la tradición asquenazí y su agenda.
  27. En mi ensayo “Sephardi Typologies” he discutido este triste estado actual. En efecto, el mero hecho de que un estudiante sefardí se matriculó en una universidad asquenazí como la YU donde él puede ser rebajado por su profesor de esta manera repugnante, es una prueba positiva de que la cultura sefardí se encuentra en una mala postura. Los sefardíes están ahora dependientes de los asquenazíes para su acceso a las instituciones judías, un estado que ha sido reforzado por un grupo de liderazgo en Brooklyn y Deal, Nueva Jersey, que ha gobernado la comunidad durante el último medio siglo con mano de hierro, no permitiendo ninguna forma de auto-reconocimiento sefardí. Todos los intentos de tratar de traer los materiales de historia y cultura sefardí han sido rechazados con la fuerza bruta de un liderazgo que no tiene ningún reparo moral en sus acciones.
  28. Esto ha llevado no sólo a la amnesia histórica, sino a una disminución general de los valores intelectuales y morales de la comunidad. La comunidad judía siria de Brooklyn es básicamente analfabeta, en comparación con sus vecinos asquenazíes, y se ha hecho de la vista gorda ante el comportamiento poco ético. Después de muchas décadas de derrotismo y desprecio de sí mismos, los judíos sirios de Brooklyn han abandonado en gran medida a ser propensos al progreso intelectual ya que han sido rígidamente controlados por un grupo de líderes laicos que no rinden cuentas, y cuyas prioridades van en contra de la tradición judía.
  29. Cuando un joven sirio judío llega a estar cara a cara con un profesor de la YU, que le dice que los sefardíes son inferiores, el estudiante está en shock y consternado. Y sin embargo, el estudiante no tiene conciencia y, más importante aún, no hay conocimiento que le ayudará en su ardiente deseo de responder enérgicamente a la impugnación de su comunidad y de su carácter como un judío sefardí.
  30. Esta indignación, al menos en mi experiencia, es una cosa rara de ver. La mayoría de los sefardíes de Brooklyn se contentan con aceptar a la asquenazí hegemonía y hacer hincapié en las diferencias rituales de menor importancia y la singularidad de su comida árabe y la música. Cuando se trata de cuestiones que son estrictamente intelectuales, los sefardíes se dirigen de forma rutinaria a los asquenazíes, a quienes irreflexivamente ven como superiores. Quienes desafían este consenso, el autor de éste artículo incluido, son demonizados y convertidos en parias sociales.
  31. Esto sucedió en el caso de Matloub Abadi quien fue obligado a salir del rabinato y fuera del sistema educativo de la comunidad por agencia de Isaac Shalom. Fue también el caso de Ezequiel Hai Albeg, tal vez el último representante auténtico de la tradición poética clásica andaluza judía en el mundo sefardí. Albeg, además de escribir muchos pizmoním y editar el siddurím y majzorím que todavía se utilizan en la comunidad judía siria de Brooklyn hoy día (su nombre aparece en la portada de estos libros), autor de una exquisita maqamá (un texto literario prosa poética rimada intercalado con métrica) sobre su infancia en Bagdad llamado en hebreo Kenaf Renanim. Este brillante escritor dejó Brooklyn para un trabajo como vendedor de seguros en Encino, California, donde vivió durante muchos años. Más importante no es el molesto caso de José Faur que ahora dejó Brooklyn para irse a Israel. Su importante erudición en la tradición intelectual sefardí queda decididamente fuera de la corriente de una comunidad que no tiene ninguna comprensión de su importancia vital para la continuidad sefardí. Estos casos muestran la forma en que cualquier intento de promover el patrimonio sefardí ha estado plagado de peligros y dificultades.
  32. Es una idea ampliamente aceptada de que los sefardíes son una comunidad debilitada que no tiene nada que aportar al judaísmo y a la vida judía actual. Esta idea se basa en una combinación de racismo asquenazí y una profunda falta de comprensión de la civilización judía clásica. Con o sin la participación de los sefardíes contemporáneos, el vasto archivo de la civilización judía está impregnado de las contribuciones de escritores y pensadores sefardíes. Incluso durante el período turbulento en el Israel contemporáneo, personalidades como Amiel Alcalay ha expertamente demostrado en sus libros y artículos, la voces sefardíes siguen permaneciendo apasionadas y, para aquellos que deseen escucharlas, no han sido totalmente silenciadas.
  33. Una vez le dije a mi buen amigo Kay Kaufman Shelemay, profesor de Etnomusicología en la Universidad de Harvard y autor del estudio clásico de la comunidad judía siria de Brooklyn Let Jasmine Rain Down: Song and Remembrance Among Syrian Jews(1998) – un texto que no es estudiado por los alumnos de la comunidad, como el autor de esta carta, que las personas que estarían más interesadas ​​en la lectura de su libro carecen de las habilidades intelectuales para leerlo, pero los que estaban intelectualmente capaz de leerlo – los sefardíes asquenazificados – no tendría ningún interés en él.
  34. El proceso de asquenazificación en la comunidad sefardí ha dado lugar a problemas psicológicos complejos que involucran el patrimonio sefardí. Su herencia reducida a un pequeño número de costumbres y cosas no-intelectuales, como los alimentos y la música, jóvenes sefardíes tienen poca idea de las riquezas que sus progenitores han producido. Y a causa de un sistema pedagógico que se ha formado bajo la mano de hierro de los asquenazíes y sus lacayos sefardíes, el estudiante sefardí se ha entrenado en el arte del auto-odio y auto-ignorancia, sin saber muy bien a menudo cómo sucedió todo y lo que significa.
  35. Para terminar, me gustaría decir que el profesor de la YU está bien y mal al mismo tiempo. Los sefardíes que están en su clase son probablemente ignorantes de muchas cosas en comparación con sus pares de asquenazíes. Esta ignorancia proviene del estigma social en la comunidad judía siria de Brooklyn en contra de todo lo intelectual. Los intelectuales son tratados con desprecio, mientras que cualquier persona con una gran cuenta bancaria se le ve como un santo. Sin embargo, lo que el profesor no sabe es el proceso socio-cultural que ha llevado a este lamentable estado de eventos.
  36. Desde el rechazo de la herencia sefardí ha llegado una adopción de la cultura asquenazí y un complejo de inferioridad que deja al estudiante sefardí cuestionar su propia identidad. En Israel se trata de un proceso que ha sido nacionalizado y no sólo institucionalizado. Los sefardíes israelís se vieron obligados a renunciar a su cultura ancestral y muchos de ellos nunca fueron capaces de reemplazarla. A diferencia de los sefardíes americanos, los israelíes sefardíes – muchos de los cuales han llegado a los Estados Unidos trayendo con ellos la arrogancia de los sabras y la crueldad israelí, han infectado a la comunidad sefardí de América en muchos aspectos muy desafortunados – han encarado prejuicios y obstáculos sociales que les dijeron que eran inferiores a los de judíos europeos. Al tener menos recursos económicos, sociales y políticos, los sefardíes de Israel se vieron obligados a la aculturación a la hegemonía asquenazí. Esto llevó a una fase de transición tanto para los sefardíes y como para la civilización judía en general.
  37. Este estado de transición se puede ver en el malestar y la disfunción de la civilización judía contemporánea y su sustitución por los valores y las ideas europeas. Sólo volviendo a la civilización judía clásica Israel y la diáspora judía pueden redescubrir su auténtica identidad y encontrar su verdadero lugar en la familia de las naciones.

 

Algunos recursos para aprender más sobre la literatura hebrea sefardí moderna

Ammiel Alcalay, After Jews and Arabs: Remaking Levantine Culture (University of Minnesota Press, 1993)

http://www.amazon.com/After-Jews-Arabs-Remaking-Levantine/dp/0816621551/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1325254366&sr=1-1

Ammiel Alcalay, editor, Keys to the Garden: New Israeli Writing (City Lights, 1996)

http://www.amazon.com/Keys-Garden-New-Israeli-Writing/dp/0872863085/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1325254462&sr=1-1

Ilan Stavans, editor, The Schocken Book of Modern Sephardic Literature (Schocken, 2005)

http://www.amazon.com/Schocken-Book-Modern-Sephardic-Literature/dp/0805242287/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1325254503&sr=1-1 

Gil Hochberg, In Spite of Partition: Jews, Arabs, and the Limits of Separatist Imagination (Princeton University Press, 2007)

http://www.amazon.com/Spite-Partition-Imagination-Translation-Transnation/dp/0691128758/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1325254570&sr=1-1

Yitzhak Shami, Hebron Stories (Labyrinthos, 2000)

http://www.amazon.com/Hebron-Stories-Henry-library-Sephardica/dp/0911437940/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1325254675&sr=1-1

A.B. Yehoshua, Mr. Mani (Doubleday, 1992)

http://www.amazon.com/Mr-Mani-Harvest-Translation-Yehoshua/dp/0156627698/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1325254732&sr=1-1

Ronit Matalon, The One Facing Us (Henry Holt, 1998)

http://www.amazon.com/One-Facing-Us-Novel/dp/0805061851/ref=tmm_pap_title_0?ie=UTF8&qid=1325254819&sr=1-1

Sami Michael, Refuge (Jewish Publication Society, 1988)

http://www.amazon.com/Refuge-Novel-Sammy-Michael/dp/0827603088/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1325254887&sr=1-1

Yehuda Burla, In Darkness Striving (Institute for Hebrew Translation, 1968)

http://www.amazon.com/darkness-striving-Yehuda-Burla/dp/B0006FF1E4/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1325254949&sr=1-1

Deborah Starr and Sasson Somekh, editors, Mongrels or Marvels: The Levantine Writings of Jacqueline Shohet Kahanoff (Stanford University Press, 2011)

http://www.amazon.com/Mongrels-Marvels-Levantine-Writings-Jacqueline/dp/0804769532/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1325255048&sr=1-1

Traducido por David Ramírez

 

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